Vorige Volgende Afdrukken Link doorsturen

Spotnaam: Schiptrekkers

De Denderleeuwenaren koesteren hun spotnaam. Nochtans was het beroep van schiptrekker bittere ernst. Ruim 150 jaar geleden, net na de kanalisatie van de Dender, werden de schepen op de rivier nog niet mechanisch voortgedreven. De boten moesten nog door mankracht voortbewogen worden en daarvoor deden de schippers een beroep op de schiptrekkers (maar ook hun vrouwen staken vaak een handje toe). Nadien werden voor dit karwei paarden ingespannen en nog later had iedere boot zijn motor.

 

Denderleeuw, dat centraal gelegen is tussen Dendermonde en Ath, was de ideale thuisbasis voor deze stoere bonken. Vooral in de wijk Huissegem woonden vele schiptrekkersgezinnen. Het laatste authentieke schiptrekkershuis in de Zandplaatstraat is ondertussen helaas verdwenen. Maar de naam van de schiptrekker leeft nog verder in de folklore van de gemeente. Hoewel de jaarlijkse schiptrekkersfeesten en de verkiezing van de schiptrekkersprinses inmiddels ook al plaats moesten ruimen voor carnaval.